Smart Marks: smart tech op de wedstrijdbaan

Bij het Allianz WK zeilen gaat het natuurlijk vooral om de prestaties van de zeilers, maar de vele initiatieven op het gebied van duurzaamheid laten zien dat de organisatie de zorg voor het milieu en dan specifiek de zee ook hoog in het vaandel heeft staan.

Om een wedstrijdbaan goed neer te leggen en aan te kunnen passen als de wind van richting verandert, heb je traditioneel een aantal bemande boeienboten (ribs) nodig op het water – door benzinemotoren aangedreven. De boeien worden door de rib naar de juiste plek gesleept en vervolgens met een anker op hun plek gehouden. Die ankers en hun kettingen kunnen schade toebrengen aan de zeebodem. Om deze negatieve effecten te minimaliseren maakt de organisatie voor het eerst gebruik van smart marks. Een smart mark is een “robot-boei” die met behulp van gps-technologie zelfstandig naar een plek kan varen en exact daar kan blijven liggen. Met een druk op de knop kan de wedstrijdleider een op de kaart ingetekende wedstrijdbaan neerleggen en zonodig aanpassen.

Tot zover de theorie. Hoe werkt dit in de praktijk? Volgens Tim Lemeer, vrijwilliger rib-driver en boeienlegger op de 470 en 49FX banen, leveren de smart marks soms hilarische situaties op: “tijdens de practice races wilden we de baan 20 graden draaien omdat de wind veranderde. De wedstrijdleider versleepte de smart marks met de app naar de gewenste positie. De mensen op de baan zagen de marks precies de verkeerde kant op gaan. Wat bleek: hij hield de tablet op zijn kop!” Nog zo eentje: “halverwege een race zagen we opeens twee smart marks naar een andere baan overlopen! Had de wedstrijdleider van de andere baan per ongeluk de verkeerde marks gekoppeld..”

De toepassing van robot-boeien in het wedstrijdzeilen is nog relatief nieuw en ervaringen uit de praktijk leveren een schat aan informatie op voor verbetering. Naast menselijke fouten zijn er ook technische beperkingen die voor uitdagingen zorgen op het WK. De maximale snelheid waarmee de boeien zich kunnen verplaatsen is zo’n 3 ½ kilometer per uur. Op de piekmomenten tussen eb en vloed kan het water voor de kust van Scheveningen met wel 3 kilometer per uur stromen. Probeer dan nog maar eens zo’n mark tegenstrooms te verplaatsen! Nog zoiets: wil je de marks zelfstandig naar de verste wedstrijdbanen sturen, dan zijn ze, afhankelijk van de stroom, tot ruim 3 uur onderweg. De batterijcapaciteit zorgt voor uitdagingen in de Scheveningse werkelijkheid: die is voldoende voor de hele wedstrijddag, maar niet genoeg om ook de heen- en terugweg naar de wedstrijdbaan zelfstandig te kunnen overbruggen. Ze worden dus met de ouderwetse bemande boeienboot naar de baan gesleept. Ondanks

deze kinderziektes is iedereen het er wel over eens: smart marks zijn de toekomst!

Meer Nieuws

Nieuwe Olympische klassen leveren snelheid, spanning en sensatie op Allianz WK Zeilen

Nieuwe Olympische klassen leveren snelheid, spanning en sensatie op Allianz WK Zeilen

3 vragen aan Dorian van Rijsselberghe, toernooidirecteur

3 vragen aan Dorian van Rijsselberghe, toernooidirecteur

Racemanagement op het WK Zeilen: topsport voor vrijwilligers

Racemanagement op het WK Zeilen: topsport voor vrijwilligers